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Un jíbaro* en Madrid (fotos de la conferencia de prensa)

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Iván Arrache, presidente de la plataforma Autonomía para Puerto Rico conversó sobre su iniciativa con periodistas de la agencia y de otros medios de comunicación, como Alfredo Menéndez (RNE), David del Cura (Onda Cero), Isabel Durán (13 TV), Luis Balcarce (Periodista Digital), Inmaculada Sánchez (El Siglo), Antonio Pérez Henares, Ricardo Martín y Diego Armario.»

Como pueden ver desde Autonomía para Puerto Rico NO fuimos hasta España de vacaciones, hemos cruzado el Atlántico desde Puerto Rico para hacer un trabajo mediático monumental, a gran escala y sin precedentes. Esta solo fue una conferencia de prensa entre las varias entrevistas radiales y televisivas que se hicieron.

El presidente de la plataforma Autonomía para Puerto Rico, que busca el retorno de la isla caribeña a España, Iván Arrache, ha participado en los coloquios informativos de EFE Encuentros en la sede central de la agencia en Madrid.
Arrache conversó sobre su iniciativa con periodistas de la agencia y de otros medios de comunicación, como Alfredo Menéndez (RNE), David del Cura (Onda Cero), Isabel Durán (13 TV), Luis Balcarce (Periodista Digital), Inmaculada Sánchez (El Siglo), Antonio Pérez Henares, Ricardo Martín y Diego Armario.
Con motivo de su participación en EFE Encuentros, el miércoles 7 de octubre, dio además una entrevista a la agencia en la que destacó las ventajas económicas de una hipotética unión de Puerto Rico con España y los altos costes para la isla que ve en la actual vinculación a EE.UU. como Estado Libre Asociado.
Arrache, reconoció en la entrevista que su movimiento todavía está en una fase incipiente, ya que empezaron a movilizarse en 2012, pero destacó que están activos en las redes sociales, donde cuentan con varias decenas de miles de simpatizantes.
La guerra contra EE.UU. de 1898 llevó a España a perder sus últimas posesiones en América, incluida Puerto Rico, isla caribeña que en la actualidad cuenta con una población de 3,54 millones de personas en una superficie de 9.104 kilómetros cuadrados.
Arrache criticó el actual estatus de Puerto Rico como asociado a Estados Unidos, cuya consecuencia es un «limbo jurídico» que tiene como resultado que los puertorriqueños tengan pasaporte estadounidense y puedan servir en su Ejército, pero no elegir al presidente.
Peor efecto tienen a su juicio las llamadas «leyes de cabotaje», que impiden la entrada de barcos que no sean de tripulación, bandera y fabricación estadounidenses, con el consiguiente sobrecoste de los fletes marítimos y el encarecimiento de las importaciones.
El movimiento promueve una eventual unión a España, como otra de sus comunidades autónomas, lo que favorecería, a su juicio, el libre comercio y menos impuestos en un territorio que cuenta con mano de obra capacitada a la manera de EE.UU. y una poderosa industria farmacéutica.
Otros ámbitos en los que se mejoraría la situación de Puerto Rico serían la agricultura y el turismo, en los que considera que España es un referente.
Arrache, cuyos antepasados proceden de Navarra, recuerda que su propio abuelo siempre conservó la nacionalidad española, pero su padre y él mismo ya se han visto «obligados» a tener la estadounidense.
Un centenar de militantes se muestran activos en favor de esta unión con España y para ello tienen que superar numerosas barreras, entre las que figura la «hispanofobia» generada -señaló- por un sistema educativo que elogia la aportación estadounidense y rechaza el pasado español.
No obstante, la gran mayoría de la población habla en español en sus relaciones personales y sólo la clase dirigente y más formada emplea el inglés regularmente, puntualizó Arreche para quien no hay un gran deseo en la población de que Puerto Rico sea independiente, ya que siempre ha estado adherido a otro Estado.
Arrache espera algún gesto favorable de las autoridades españolas que les permita ahondar en su movimiento y niega que eso pudiera generar un enfrentamiento con EE.UU., país del que dice: «somos propiedad, pero no parte».
En este sentido, explica que su organización ha tratado de ponerse en contacto con el Gobierno de Mariano Rajoy y con el resto de partidos españoles para conseguir algún «gesto», pero que hasta ahora no han conseguido una «expresión pública» que deje claro que hay interés común por avanzar en ese objetivo de reunificación.
El portavoz elude entrar en cuestiones de política española aunque apunta que desde Puerto Rico se ve que España «se está levantando» tras años de crisis.
En cuanto a las persepctivas de su movimiento, explicó que en el futuro les gustaría ser un partido político, pero por ahora tienen que extender su base de simpatizantes y para ello considera conveniente que España haga patente su respaldo a la hipótesis de una anexión.
Iván Arrache no cree que la historia y la cultura común sean factores determinantes para que los jóvenes se sientan españoles, pero sí la economía de un territorio en el que varios cientos de miles de puertorriqueños encuentran una salida económica en la pertenencia a las Fuerzas Armadas de Estados Unidos.
Jíbaro: Jíbaro es un término de uso común en Puerto Rico para referirse a los campesinos de ascendencia española (principalmente canarios) que habitan las regiones montañosas de la isla.

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